他们告诉你要合群,你千万不要听

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作者:综合来源:中国众识网
文章附图

本文摘自:《即兴演讲2:女性如何提升影响力》

作者:[加]朱迪思·汉弗莱


从小到大,我都不安于现状。我们家有姐妹五人,她们四个总是一起滑冰、滑雪、逗宠物以及和英俊的男孩子约会、露营、在营地认识新朋友。但我对这种年轻人之间的娱乐活动丝毫不感兴趣。有一天深夜,我躺在床上,毫无睡意,数着自己剩余的日子,计算这种单调乏味的日子还要忍受多久。

我家住在一个很小的镇子上,那里没有公交,没有火车,更没有出租车。我常常幻想自己一路狂奔到镇子大路的尽头,招手拦下一辆公交车,让它载我到远方。


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当时,我唯一的出路就是努力学习小提琴。音乐把我带出了那个闭塞的小镇,带到一个完全不一样的、多姿多彩的世界。在这里,我孤身一人,却发现了一个全新的自己。这个世界充斥着音乐,高手如云,老师对我信任有加,学校对我的音乐才能视若珍宝。尽管我的父母态度强硬,他们觉得音乐家放荡不羁,因此不希望我走音乐这条路。但我坚持自己的选择,自食其力,在经济上实现了独立。通过兼职、贷款、争取奖学金,我设法自己交学费、赚生活费,最终拿到了两个学士学位。

这种自主将我推向了更大的平台。我读研的时候买了一辆凯旋牌摩托车,还在社区教一门有关“女性主义”的课程。我大学时的男朋友称我为“现代女性”。年复一年,因为这些经历,我在众人面前展示自我时越来越自如,我也获得了更大的成功。

大多数女性迫于社会压力而选择合群,也就是靠他人的认可来定义自己。说实话,那些按照别人的期望行事的女性过得往往比我容易得多。但如果想在生意场上开疆拓土,女性就必须直面严峻的现实:男性能轻而易举地站在聚光灯下宣示自己的地位,而女性的社交习惯让她们无法像男性那样自如地面对众人的目光。只有充分了解这些差异产生的影响,女性才能超越自我,展现领导者的姿态。


01.人们总是告诉女性要平庸、合群

让我们从上学时的社交互动谈起。在《朝九晚五:商务谈话礼仪和技巧》(Talking from 9 to 5: Women and Men at Work)一书中,作家黛波拉·坦纳(Deborah Tannen)谈道:“人们认为男性应该锋芒毕露,着重展现自己的优点,隐藏自己的缺点;女性则应该谦逊、不夺人眼球,她们应当表现得和其他人差不多,而不是与众不同。可女性这样做却会让她们显得缺乏自信。”

打童年时起,女孩子就知道表现得太过自信会让自己在同龄人中不受欢迎。如果哪个女孩子对自己的成绩太过自豪,那么女生小团体就会孤立这个女孩,嘲讽她“她太傲慢了”或是“她以为自己是谁”。如果一个女孩子告诉别人应该做什么,大家会觉得她“专横”。身为女孩,我们听得最多的就是我们不应该过度展现自我或者太过成功。对于这一点,我在用奖学金报名修习第二学位——英语文学的时候有过切身体会。我打电话回家,本来是想告诉家里这个好消息,可我的父亲却劝我:“别拿那么多学位,否则男人都不敢喜欢你了。”虽然这并没有让我在学习的道路上停下脚步,但有时候我难免会想,或许父亲说的是对的。

我的女客户向我描述过她们的经历。一位女性高管曾告诉我:“我总是想要抬高别人。高中的时候,老师经常安排我做一些领导工作,这让我觉得很尴尬。我做事时,如果涉及个人成就,我会试着少提及我的成绩,而多去颂扬别人,认为这样人们就不会对我产生逆反心理。我总是说:‘我的成就不值一提。’直到现在,我还总是这样看低自己。”另一位叫特里的女士回忆起童年时十分悲伤,她说:“我小时候安静又害羞。我记得有一次我组织小朋友们一起做游戏,那时候,充当领导者角色的我兴奋极了。我当时几乎是在朝一个朋友大喊:‘我们做这个。’又和另一个朋友说:‘你站在那边。’我感觉好极了。但我妈妈听到后,斥责我说话太过直接、大声。她说:‘特里,声音小点!’从那以后,我说话的声音就一直很小。”


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一直以来,女孩们被教导说话时不能咄咄逼人,不能太过直接。我们家一共有五个女孩,妈妈常说:“不许拌嘴!不许吵架!我生五个女儿不是让你们来吵架的,是让你们做彼此最好的朋友。”在这种规范下长大的女孩,遵守资源、权力均分的原则,家庭鼓励女孩们保持平凡、一致,以确保每个人获得的成就和社会地位都差不多。

多琳·洛伦佐(Doreen Lorenzo)是一家创意产品社会化电商公司的总裁,她也同意这一观点:“比起男孩,人们更喜欢教女孩要懂得合作。我认为女孩们在学校学不到如何变得自信。在高中,女孩们大多想加入各个小圈子,所以不会做任何越界的事。男孩们大多喜欢往运动方面发展,所以更愿意冒险。”2 这种包容反而害了女性,让她们在能够脱颖而出的时候不敢勇敢地站出来,由于男孩经历过各种起伏,这让他们在竞争最高职位的过程中拥有了一种社会动力。

即使年少时是“假小子”,随着年龄增长,这些女孩似乎也会回到“正轨”。一位女客户告诉我:“在我字斟句酌的时候,大脑里总有两个想法,一个推我向前,一个拉我回来。我害怕变得大胆、高傲、有闯劲。小的时候,仿佛是初生牛犊不怕虎,我参加过许多校园竞赛。可升入高中以后,我安静了许多。等我再大一些,性别认同开始对我产生影响。我不喜欢自己小时候的那股闯劲了,于是试图对此做出弥补。”


02.女性不愿彰显自我

童年时期养成的习惯会伴随我们进入成年。在董事会或其他商业场合中,女性被众人的目光锁定时会感到十分不自在,更不要说发表不同见解了。

女性经理和高管通常更喜欢指导和培养他人,因为这样她们就可以把注意力放在对方而不是自己身上。例如,她们和自己的团队成员讨论问题时会十分放松,因为此时权力是平等下放给每个人的,她们能自如地做出有价值的引导并接受成员积极的反馈。女性还十分愿意充当团队中的“工蜂”,因为这样她们不必站出来发表意见。大多数时候,她们更像是幕后工作者。

但当她们不得不发表意见,以此获得他人的尊重时,女性的社交风格往往令她们退缩。英国声乐教练帕齐·罗登堡(Patsy Rodenburg)写过一篇文章,题为“演讲的力量:职场女性和她们的声音”(Powerspeak: Women and Their Voices in the Workplace)。作者在文中写道:“男性交流时重视领地意识;女性交流时总在弱化、否定自己的影响,为他人做铺垫,她们毫无领地意识。”据罗登堡解释,这种“弱化”会影响女性的用词、女性的思考模式、女性表达意见的方式,甚至还会影响女性的站姿和坐姿。这种谦逊的行为不仅会对年轻女性的性格产生影响,还会影响大多数年长女性。

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我培训的许多女性高管都不愿意“站在聚光灯下”,因为那会令她们感到尴尬。当过多目光聚焦在她们身上时,她们反而会底气不足。我观察过一位 CEO,在接受培训之前,她站在听众面前时并不直面听众,而是将头微微偏向一侧,像是在征求别人的同意。她身体摇摆不定,说话声音又轻又细,听上去犹犹豫豫的。这还是她在讲述自己公司的卓越成就的时候。事后,她自己也承认,感觉自己站在众人面前时就像一个冒名顶替的骗子。

这种不习惯是所有女性的通病,它让女性在众人面前时十分紧张、不愿意在会议上发言、争取晋升机会时踌躇不前、只想观察别人自己却不愿发言。在汉弗莱集团,我们目睹了无数不愿走上舞台接受众人目光的洗礼的女性。

并非所有女性都不愿意展示自我,但是我接触的许多女性都说她们会避免成为众人的焦点。这对女性来说是个普遍问题。当她们无可避免地成为焦点时,她们会想办法避开众人的注意,或者弱化自身的力量。有些女性还没意识到自己这样的行为,但如果一直蜷缩在自己的保护壳里,她们将为此付出更高的代价。

这些行为反映出女性在交流沟通时不想让别人认为自己是过于强大、成功、自信的人。她们采取的社交策略是合群而不是特立独行。上述场景每天都会在各大公司中上演,这也解释了为什么女性职场人容易止步不前。一般来说,女性不想成为众人的焦点,也没有“要站在舞台中心”的想法。她们更习惯于站在一边,衬托别人的优秀。


03.如果不大胆展示自我,就无法脱颖而出

我们听到最多的规劝就是要我们合群,但是现在,我们必须学着“鹤立鸡群”。要做到这一点,我们要摈弃刻意贬低自己的习惯,试着习惯被别人认真倾听。你要认识到,只有你的影响力大到足以影响他人、能让别人听从你讲的话,你才能在生意场或其他领域有所作为。

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要想达成这个目标,我们必须在众人面前展示自我,敢于在任何场合大胆发言,我们要清晰有力地将我们的想法说出口,说服大众,以此改变我们过去留给他人的社交印象。这意味着困难来临时,我们不能退缩,要拿出“向前冲”的精神。

对于想在更高层次上获得成功的女性来说,“登上舞台”促使她们做出改变,让别人倾听她们,让自己敢于争取晋升机会。本书将教你在众人面前大胆地展示自我。

敢于展示自我,你才能脱颖而出。


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《即兴演讲2:女性如何提升影响力》

作者:[加]朱迪思·汉弗莱

人民邮电出版社


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